Curiosidades

Virus de 30 mil años vuelve a la vida

Un laboratorio francés resucitó después de 30 mil años a un virus que permaneció congelado en una capa profunda del permahielo siberiano.

 Los científicos comprobaron que “tras descongelarse se convirtió en infeccioso otra vez”, según un estudio publicado en la revista especializada Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y difundido por BBC Mundo.

La periodista de BBC, Rebecca Morelle, escribió que “los investigadores dicen que no hay peligro de contagio en humanos y animales, pero otros virus podrían liberarse si se reduce el hielo que cubre el suelo”.

“Esta es la primera vez que vemos un virus que aún es infeccioso después de tanto tiempo”, dijo Jean-Michel Claverie, del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) en la Universidad de Aix-Marsella, Francia.

Estos virus, que infectan a las amebas, encierran un gran número de genes en comparación con los virus corrientes. Los de la gripe o el sida no contienen más que una decena. Su tamaño (y su genoma) es parecido al de muchas bacterias.

“El hecho de que estos virus ocultos en el suelo desde hace más de 30.000 años puedan sobrevivir y ser aún infecciosos demuestra que el deshielo del permafrost debido al cambio climático o la explotación minera e industrial de las regiones árticas podría conllevar riesgos para la salud pública”, subraya Jean-Michel Claverie, coautor del estudio e investigador del laboratorio Information Génomique et Structurale (IGS-CNRS) de Marsella (Francia).

Fuente: DiarioADN

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